什麼狀況需要吃認知保健食品?

了解認知保健食品

大腦是身體與四肢的指揮中心,身體會衰老,別忘了,角色關鍵的大腦也會隨著年齡增長而老化呢!社會事件裡常見不曉得回家的路怎麼走的老人,他們不是因為家不夠溫暖而逃跑,而是因為生了俗稱的老年癡呆-失智症的病,才會有家可歸卻歸不得。別以為這種事情不會發生在自己身上,失智症可是隨著年紀增加罹患率越高呢!想要永保一顆智力健全、靈活思考的大腦,其實只要靠幾個簡單的生活原則,你也可以過個獨立自主的晚年!


什麼樣的人需要吃認知保健食品

老人愁眉苦臉

●無法集中精神:
工作或上課中出現精神渙散、注意力無法集中導致思考力下降或無法做好事情的情況。

●記憶力下降(失智症風險增高):
經常忘東忘西、早上做過的事下午就忘記、無法記住時間、地點及人物之間的對應,忘記一直以來熟悉的開車路線等等,記憶力下降與許多疾病有關,如慢性疾病、憂鬱症、失智症,其中為疾病主要症狀的是失智症。

●其他認知能力下降:
如語言能力、判斷力、理解力、學習能力、抽象思考力等認知能力出現減退,老年輕微的認知能力減退也可能是失智症的前兆。

●上班族或年長者:
需要長時間耗腦思考、缺乏均衡飲食的上班族,或年齡50歲以上、記憶力即將逐漸減退的年長者。

●曾患腦部疾病者:
腦部曾經受傷、開刀或罹患精神疾病的病患,其腦神經可能因病受到損害,導致認知或知覺出現遲鈍、思考力不足的現象。

●有不良嗜好:
喜愛吃高糖、高鹽高油食物或有抽菸、喝酒習慣的人,刺激性物質食用過多恐怕會增加罹患心血管疾病或失智症的風險。
 


認知能力下降(失智症)的可能原因:

老年人看醫生

●神經退化:
常見於阿茲海默症(退化性失智症的其中一種),病人的腦神經細胞或神經突觸較一般人少,且神經元之間出現蛋白質沉積(β類澱粉蛋白)的斑塊,神經纖維也出現打結的現象,導致腦細胞逐漸受損。神經間的傳導物質(如乙醯膽鹼)也會因不足而使神經細胞逐漸萎縮。

●基因遺傳:
世界上只有5%的人是因為基因遺傳而罹患阿茲海默症,阿茲海默症的基因遺傳屬於自體顯性遺傳,意即父母中若有一人罹患此症,則小孩也會得到阿茲海默症的機率是50%。

●疾病引起:
如腦中風、腦部創傷、硬腦膜下出血、水腦症、梅毒、愛滋病等疾病引起。

多次的腦中風會使得腦部血液循環變差,進而導致腦細胞死亡,出現失智的症狀。水腦症為腦脊髓液不正常的積在腦部,導致腦室脹大,壓迫到周圍腦部組織,因而出現失智的症狀,此種原因引起的失智症是可逆的(可痊癒的)。中樞神經系統受到病毒感染(如愛滋病HIV病毒)也可能出現失智的情形。

●新陳代謝的問題:
如腎上腺皮脂素分泌不足、甲狀腺低下、電解質不平衡等。

●營養失調:
缺乏維生素B1、B12或葉酸可導致腦神經受損,缺乏維生素B12會導致大腦攜氧量減少,導致推理或記憶困難。

●不良習慣:
過量的菸酒嗜好會導致心血管問題,腦中風發作的次數越多越有罹患失智症的風險。

●藥物:
部分藥物如慢性病藥物或抗憂鬱藥物可能導致失智現象出現。

●獨居、喪偶:
相關研究說明,與家人或伴侶同居,可以維持良好的社交功能及大腦的活躍度,失去另一半或獨自居住容易因缺乏與外界人事物接觸,而使憂鬱症或失智症風險增加。


失智症的種類與症狀:

老人失智症

失智症根據原因可分為退化性及血管性兩種,部分的患者是由兩種原因混合而成。

●退化性失智症:

◎阿茲海默症(Alzheimer’s Disease):
說明:1906年由Alois Alzheimer醫師發現而以此名命名,為最常見的失智症。有50~60%病患是屬於這類失智症。阿茲海默症屬於不可逆的失智症。

症狀:

  1. 完全想不起來剛剛發生的事。
  2. 容易在不熟悉的地方迷路、喪失時間或空間的概念。
  3. 忘記生活瑣事 (如物品放置的位置、鎖門、關水龍頭等)。
  4. 無法處理複雜的事物 (如購物採買、準備料理、規劃旅行等)。
  5. 難以集中注意力。
  6. 情緒低落或暴躁。
  7. 判斷力變差、警覺性降低 (如過馬路不看紅綠燈、給錢給陌生人等)。
  8. 抽象思考出現困難(如無法理解微波爐、提款機或遙控器的操作說明)。
  9. 個性改變(如疑心病重、失去自我克制、過度外向、沉默寡言或口不擇言)。

※失智症與老化的區分:
老化:可能會突然忘記某件事,但是事後會想起來;若做記憶測驗,可能會無法完全記住測驗中的物品。
失智症:完全忘記自己說過的話、做過的事;無法記住記憶測驗中的物品,甚至會完全忘記自己做過測驗。

◎路易氏體失智症(Dementia with Lewy Bodies):
說明:第二常見之退化性失智症,有時會合併阿茲海默症或帕金森氏症發生,平均發病年齡在70歲以後。

症狀:認知功能障礙、類似帕金森氏症、動作慢、顫抖、身體僵直、步伐不穩(or容易跌倒)、出現視幻覺。

◎額顳葉型失智症(Frontotemporal lobe degeneration):
說明:發病年齡早,介於40~70歲,因額葉及顳葉受損而出現人格的變化及行為控制力喪失。
症狀:行為異常(重複行為、無法控制、時在社交場合出狀況);語言退化(說話變慢變少、無法正確用字或理解別人的話)。

●血管性失智症:
說明:具可預防性,若有高血脂、高血壓或糖尿病,積極治療防止腦血管變窄硬化可避免失智。此類失智症有三大併發症,感染、跌倒及再度中風。 症狀:情緒憂鬱、日夜時間混亂、失禁、吞嚥困難、走路不穩。


購買或服用認知保健食品前,有什麼要注意的?

看保健食品標示

1.明確的來源、成分標示清楚:
選擇大品牌、有經過認證的藥廠及清楚標示品名、成分、製造日期、地址及電話等產品資訊的保健食品,較有保障。

2.過時的產品內容:
銀杏已被研究證明顯示,並無減緩認知能力衰退的功效,可從認知保健食品的願望清單中濾除。

3.可能引起過敏反應:
部分認知保健食品會添加腦磷脂或卵磷脂,卵磷脂多從大豆、蛋黃或葵花籽中萃取,可能殘留有提取物的蛋白質,對雞蛋、黃豆、葵花籽油或向日葵有過敏反應者應避免食用。

4.不可過量攝取:
卵磷脂參與人體的脂肪生成與肝臟脂質累積,若攝取過量可能會有肥胖或肝臟脂肪變性的風險。


除了吃保健食品之外,還可以怎麼做來減緩或預防認知能力的衰退?

老婦人做毛巾操

●增加運動:
適度的運動除了可以避免發胖,降低心血管的風險,進而減少腦中風的機率,運動也可以改善情緒,降低老年的焦慮,更可促進腦神經元增生,強化神經與神經間的連結,降低智力及記憶力下降。無法從事激烈運動的年長者可以從事較輕量的有氧運動或肌力訓練,如走路,每天只要走路達到400公尺便能促進大腦血液循環。簡單的暖身運動如拉弓箭步、甩手、腰部扭轉也可達到活絡筋骨的作用。

●戒菸少酒:
戒菸可減少大腦發展成失智症的風險,酒精少喝則可減少心血管疾病的風險,應盡量少接觸這兩種刺激性物質,如要接觸,要限制自己一天或一週一次。

●保持健康體重:
肥胖會增加心血管疾病的風險,建議可在中年時期就開始控制體重,使自己的BMI值能維持在18~24之間。

●健康飲食:
由於目前許多保健食品改善認知功能的證據仍在研究中,我們可以先從食物中攝取營養物質來預防失智症的發生。均衡的三餐、少油少鹽少糖的原則,都是預防失智的好習慣。

可多吃以下三種食物及飲食法:

◎蔬菜:其中含有的維生素B群、B12及葉酸可降低大腦產生病變的機率及失智症的惡化,如深綠色的蔬菜:菠菜、花椰菜、小白菜、青江菜都是可多攝取的食物。

◎魚肉:深海魚肉中含有豐富的EAP、DHA及Omega-3不飽和脂肪酸,能促進腦細胞增生,Omega-3不飽和脂肪酸經研究顯示可降低罹患失智症的風險。深海魚肉有例如鮭魚、鯖魚、鱈魚。

◎堅果:含有維生素E的堅果可減少阿茲海默症大腦中類澱粉蛋白產生氧化反應,是抗腦細胞氧化的好食物。

◎地中海飲食:全穀類+水果蔬菜+健康油脂(如橄欖油、葵花籽油、紅花籽油)+魚貝類肉+堅果+乳製品;少紅肉、甜食;多喝水。

●多動腦、多動手:
失智症代表著大腦退化,所以多做能促進腦部活動的事便可以刺激腦細胞、增強細胞與細胞間的連結。可以安排自己做些如縫紉、編織、木工、填字遊戲、數獨及學習新語言等簡單的休閒活動。

●提升記憶力小技巧:

  1. 每天將鑰匙、手機、錢包放在同一個位置,讓自己不需思考就能找到它們。
  2. 做事情把速度放慢(不要急)並專注進行,能訓練自己建立一個持久的記憶。
  3. 減少出入吵雜的環境,吵雜的聲音可影響人的記憶。
  4. 不要同時處理多項的事情,應該專注做一件事就好。
  5. 有充足的睡眠、擁有排解壓力的管道,如運動或上面所述的其他休閒活動。

失智症(阿茲海默症)是個不可逆的疾病,我們能做的只是減緩它惡化的速度,並無法根治它,不過相關藥物一直都在研究中,在解藥來臨的那天前,我們每個人都必須要擁有一些防止失智的常識,預防勝於治療,維持好的生活方式,才能讓自己遠離失智。